American Diners im Stil der 70er

Noch mehr Geschichte und lustige Fakten über amerikanische Diners

Zuerst einfache Food Trucks mit minderwertigem Essen, dann strukturierte Restaurants, die die Identität des Landes widerspiegeln. Historie und Fakten der berühmten amerikanischen Diners

Was sind amerikanische Diners?

Vintage-Möbel und helle Farben, eine alte Jukebox in der Ecke, Ledersofas, eine lange Bar, Soßen, die bereits auf den Tischen stehen… und sofort denkt man an Walter und The Dude in „The Big Lebowski„. Oder wenn Meg Ryans Sally in der kultigen Szene bei Katz’s in „When Harry met Sally“ einen Orgasmus vortäuscht. Für uns Europäer scheint die Idee des amerikanischen Diner weit weg zu sein, etwas, das wir nur in Filmen sehen. Dabei gibt es keinen Mangel an Lokalen, die den Stil und die Speisekarte imitieren, aber die amerikanische Tradition hat es nie geschafft, den europäischen Markt zu erobern. So sehr, dass das Wort „Diner“ in der kollektiven Vorstellung hierzulande eine Bedeutung annimmt, die weit von der eines Diners entfernt ist und eher an eine Rotisserie als an ein echtes Restaurant erinnert. In Amerika hingegen sind Diners nicht nur Eckpfeiler der gastronomischen Tradition, sondern auch die Repräsentation einer fast nicht existierenden Kultur: der einst vorherrschenden amerikanischen Mittelschicht, in der sich Familien am Wochenende zum Brunch oder zu einem schnellen Snack trafen.

Der Ursprung der Diners

Preiswerte Lokale, in denen man für wenig Geld viel essen konnte, die bis spät in die Nacht geöffnet und für jeden zugänglich waren, Treffpunkte und Versammlungsorte, aber vor allem ein Bindeglied für viele Menschen in einem heterogenen und geteilten Amerika. Heute zum Teil ein alter Mythos, wurden die Diners in den 1970er Jahren von den Fastfood-Restaurants verdrängt, die sich im ganzen Land auszubreiten begannen. Es gibt sie aber immer noch, vor allem in den Bundesstaaten Neuengland, New Jersey und der Stadt New Orleans. Und es lohnt sich immer noch, ihre Geschichte zurückzuverfolgen, eine Reise, die in Rhode Island mit Walter Scott, einem 17-jährigen Teilzeit-Presseoffizier, begann. Um sein Gehalt aufzubessern, begann er, Sandwiches und Kaffee an die Mitarbeiter der Nachtredaktion und an Männerclubs zu verkaufen. Das war 1858. 1872 boomte das Geschäft so sehr, dass Scott seinen Job bei der Presse kündigte und begann, nachts Essen zu verkaufen, indem er seinen Pferdewagen in einen Straßenimbiss verwandelte.

Von Pferden zu elektrischen Modellen

Der Erfolg inspirierte eine Reihe von Leuten, sich zusammenzuschließen und ein neues Wagengeschäft zu gründen, während die Herstellerfirmen begannen, neue, immer fortschrittlichere Wagen zu entwickeln, bis sie die Kunden in geschlossenen Räumen bewirten konnten. Die ersten „Nite Owls“ tauchten vor allem in den Städten Neuenglands am Ende des neunzehnten Jahrhunderts auf. Sie waren eine regelmäßige Mittagsstation für Arbeiter und Wanderer, aber auch für alle Angestellten, die nach 20 Uhr, der Schließzeit der Restaurants, eine warme Mahlzeit suchten. Die Wagen verbreiteten sich so sehr, dass viele Städte ihre Öffnungszeiten einschränkten: Die Wagen – die inzwischen zu elektrischen Modellen umgebaut wurden – mussten feste Standorte finden und höhere Kosten in Kauf nehmen. Es war die Zeit der „Greasy Spoons“, einer Bezeichnung für Lokale, in denen man fettige, meist frittierte Speisen zu sich nahm.

Der Eingang für Frauen (und die Toilette)

Gehen wir zurück ins Jahr 1920, als die Frauen in den USA das Wahlrecht erhielten. Diese Eroberung brachte auch Veränderungen auf sozialer Ebene mit sich und veränderte allmählich die Gewohnheiten der Bevölkerung, einschließlich der Essgewohnheiten, die bis dahin vor allem den arbeitenden Männern vorbehalten waren. Damals begannen die Besitzer der ersten Lokale, ihr Image zu verbessern, indem sie Blumen anpflanzten, die Wände neu strichen und vor allem das Wort Miss vor den Namen setzten, um dem Lokal eine weiblichere Ausstrahlung zu verleihen. Die Wagenbauer folgten diesem Beispiel und brachten verschiedene Elemente wie Toiletten, Tische und Sitzgelegenheiten an. Die Wagen für die nächtliche Kundschaft waren nicht mehr baufällig, sondern wurden zunehmend weiterentwickelt und modern. In den 1930er Jahren nahmen sie einen neuen, schlichteren Stil mit futuristischen Linien an, der die Geschwindigkeit und Modernität repräsentierte, die für den Service und das innovative Format typisch waren.

Neue Materialien

Dank ihres schnellen und preiswerten Angebots, das für jeden erschwinglich war, überlebten die Diners die Weltwirtschaftskrise, während viele andere Restaurants schließen mussten. Diners überlebten nicht nur, sondern expandierten sogar: Als in den 1930er und 1940er Jahren die Straßenbahnen durch Busse mit Verbrennungsmotor ersetzt wurden, konnten es sich viele andere angehende Diner-Besitzer leisten, alte Busse in Gaststätten umzubauen. Nach dem Zweiten Weltkrieg stieg die Nachfrage enorm: Die Soldaten, denen Kredite gewährt wurden, kehrten aus dem Krieg zurück, und die Wirtschaft blickte wieder in die Zukunft. Die Amerikaner hatten das Bedürfnis, die Jahre der Krise wettzumachen und waren bereit, Geld auszugeben. In der Zwischenzeit wurden die technologischen Innovationen, die vor und während des Krieges entwickelt worden waren, genutzt, um neue Materialien für den Handel zu produzieren, wie Formica, Naugahyde (eine Marke für Kunstleder) und Terrazzoböden.

Der Stil der Diners

Das Aussehen des Diners, wie wir es kennen, mit vielen Stahlelementen und besonders großen Fenstern rundherum, entstand erst einige Jahre später, als die Menschen begannen, aus den Städten in die Vororte zu ziehen. Das auffällige Äußere sollte vor allem vorbeifahrende Autofahrer anlocken, während die Besessenheit vom Weltraum, der erste Start und die Erforschung des Weltraums in den 1950er Jahren, die Innengestaltung mit höheren Decken und großen Räumen inspirierte. Nach dem anfänglichen Erfolg stürzte das Aufkommen von Fast Food den Diner-Sektor in eine Krise, und ab den 1970er Jahren wurden erneut Diner gebaut, diesmal jedoch im Retro-Look, um mehr Kunden anzuziehen. Ein Faux-Vintage-Look, der sich auch in Europa ausbreitete und eine Reihe von Ketten hervorbrachte. Der Charme von einst, das Interesse an amerikanischen Diners hält auch heute noch an: Mehrere alte Restaurants wurden vor dem Abriss bewahrt und an neue Orte in den Vereinigten Staaten und Europa verlegt. Im National Register of Historic Places sind alle alten Diners aufgeführt, die noch geöffnet sind.

Typische Diners-Gerichte

Einst als „greasy spoon“ (schmierige Löffel) bezeichnet, haben die Diners im Laufe der Jahre ihre Küche weiterentwickelt, wobei das Preis-Leistungs-Verhältnis stets im Vordergrund stand. Einfache, schnelle, schmackhafte und preiswerte Gerichte: Waffeln und Pfannkuchen zum Frühstück oder Eier mit Speck, Eier Benedict und Omeletts. Zu trinken gibt es Kaffee (natürlich amerikanisch!), aber auch Milchshakes, die unvermeidlichen Frucht- oder Schokoladenmilchshakes aus Eis und Milch, oft mit Schlagsahne und Sirup verziert. Burger und Pommes frites, aber vor allem Hash Browns, geriebene, gepresste und gebratene Kartoffelkroketten, dürfen nicht fehlen. Auch gebratene Zwiebelringe, Steak und Pommes frites sowie Hähnchengerichte stehen auf der Speisekarte. Und zum Nachtisch? Ein Stück Apfelkuchen, versteht sich.

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